11. okt 2012 Hjelpetelefonen

Gjensynstreff og feiring av jubilant

Lørdag 13. oktober arrangerer Mental Helse Hjelpetelefonen et gjensynstreff med tidligere og nåværende ansatte på telefon- og nettjenesten Sidetmedord.no. Einfrid Halvorsen, som tok initiativ til å starte lavterskeltjenesten i 1992 kommer også. Det er selvsagt, selv om det er Halvorsens 75-års dag.

Einfrid i stolen size large
Einfrid Halvorsen var generalsekretær i Mental Helse i 11 år, og fikk i gang Hjelpetelefonen. Hun har fortsatt en full avtalebok. På lørdag feirer hun 75 år, og deltar på et gjensynstreff med nåværende og tidligere ansatte på Hjelpetelefonen.(Foto: Jan Bjurgren)

- Jeg gleder meg. Det skal bli veldig hyggelig å treffe så mange gamle kjente igjen, sier Einfrid Halvorsen.

Hun er fortsatt svært aktiv og holder stadig en del politiske verv.

- Jeg er heldig som får være aktiv. Men jeg har kuttet ut flere ting nå. Det var på tide å slippe yngre krefter til.

Ved siste valg gikk Halvorsen ut av bystyret i Skien og fylkesverv i Telemark.

- Jeg har god helse og har mange oppgaver, sier jubilanten, som forteller at hun enda blir oppringt av journalister til bursdagen hvert år. 

- Det er jo ikke så gøy nå som jeg begynner å komme opp i årene, men slik er det, humrer hun lunt.

Så behovet for en telefontjeneste
Den tidligere generalsekretæren er takknemlig for de årene hun hadde i Mental Helse.

- Jeg er jo svært engasjert i saken, forklarer Halvorsen.

Einfrid og fro medium

Da hun ble generalsekretær i 1991 hadde organisasjonen én ansatt i tillegg til henne selv. Hver dag ringte mennesker til Mental Helse og søkte trøst eller hjelp.

Men to kontoransatte skulle betjene en landsdekkende organisasjon med flere tusen medlemmer og lokallag over hele landet. De kunne ikke hjelpe alle som trengte det.

- Jeg så da jeg begynte at det var mange som hadde behov for noen å snakke med. Og så visste jeg at TV-aksjonen i 1992 skulle gå til inntekt for psykisk helse. Det var om å gjøre å få prosjektet raskt i gang. Vi måtte være på plass til TV-aksjonen. Dermed tok Hjelpetelefonen i mot sin første samtale klokken 07.00, 19. oktober 1992, sier Halvorsen.

Einfrid frogner medium

Overlevde takket være innsatsen til ansatte
 Et år senere forsvant imidlertid pengene fra TV-aksjonen og gratis telefonlinje som Televerket hadde stått for. De ansatte fikk permitteringsvarsler, men fortsatte med en person på vakt. De sto på og svarte på henvendelser selv om de en stund ikke visste om det kom lønn på kontoen neste måned.

Imens brukt Einfrid Halvorsen sin politiske erfaring til å åpne de riktige dørene, og få tjenesten på statsbudsjettet.

Uten innsatsen til Einfrid Halvorsen og de ansatte hadde tjenesten sannsynligvis ikke feiret 20 år i 2012.

På lørdag samles de for å minnes oppstarten, hedre sin innsats, og glede seg over at tjenesten står trygt og godt i årene som kommer.

Mental Helse Hjelpetelefonen har blitt den tjenesten man ønsket seg. Det er det grunn til å feire!


Einfrid Halvorsen er profil i Sinn & Samfunn nr 4, og er også intervjuet til Jubileumstidsskriftet til Hjelpetelefonen.

Flere saker fra Hjelpetelefonen